Monday, July 21, 2008

A Generation Under Stress? Pressure To Grow Up Too Fast Takes Toll on Girls’ Mental Health

By the Mental Health Foundation

New Girlguiding UK and Mental Health Foundation research shows pressures of premature sexualization, materialism and boredom are taking a toll on the mental health and emotional wellbeing of girls and young women.

The report, A Generation Under Stress has been published today in partnership with the Mental Health Foundation.

The research was run among girls in guiding between ten and fourteen, through focus groups conducted by Opinion Leader and an online quantitative survey.

Girls of all ages explained that pressure to grow up before they felt ready was among the greatest influences on their mental wellbeing. Feeling compelled to wear clothes that make them look older, sexual advances from boys, and magazines and websites directly targeting young girls with messages they should lose weight, wear make-up and even consider plastic surgery were identified as particularly damaging. Two-fifths admitted to feeling worse about themselves after looking at pictures of models, popstars or actresses.

One participant explained: “When I was eleven I read a teenage magazine for the first time and that is when it kind of clicked, ‘I should be like this.’”

Another said of a young girl shown in the research material: “You can see that the way she is dressing she thinks she’s older than what she is. She’s destroying who she is.”

Many girls had direct experience of friends and people they know suffering mental health problems. Two-fifths know someone who has self-harmed, a third have a friend who has suffered from an eating disorder and almost two in five know someone who has experienced panic attacks. Indeed many girls felt strongly that self-harm was within the spectrum of typical teenage behaviour – provided it only occurred infrequently – and was not necessarily symptomatic of a mental health problem.

As one girl explained: “I think cutting your arm the first time you do it is ok – it might just be stress. When it happens more than two times I think you’re starting to get … mental health issues.”

Another linked self-harm with being part of a particular social group: “One of my best mates, she was an emo, and me and Charlie stopped her because she kept cutting her wrist . . . She was doing it to fit in with the emos.”

Increased pressure to have money for the latest gadgets and clothes and was also identified as putting girls under particular pressure. Polling showed that such commercialism had caused over one-in-five girls to feel anger and sadness and a quarter to feel worried or bad about themselves. Girls felt that this growing check-list of “ideals” for young girls was giving bullies ever-more excuses to single them out – leading to stress, unhappiness and anxiety.

Girls also felt that negative feelings and behaviour that can get you into trouble – particularly aggression, anti-social behaviour and self-harm – were often prompted by boredom and having nothing to do. As one girl admitted: “If I get bored then I start becoming really aggressive.”

Other key influences on girls’ mental health emerged as bullying, family troubles, exam stress and anxiety about not living up to expectations. Three-quarters reported anxiety about testing and school work.

Facing these different pressures, many girls described struggling to manage a complex spectrum of feelings. A sixth of those surveyed often feel angry while half admit they find anger hard to manage. Around a quarter often worry (28%) and feel like no-one understands them (25%) while around half find both emotions hard to handle.

As one girl described: “I can get angry at almost anything. Sometimes I can get sad or low and not really know why.”

When asked what might help girls their age cope with difficult emotions, girls felt that stable and supportive families and friendship groups were vital to becoming resilient to mental health problems. Having someone to talk to who would not judge you – whether that be a mother, teacher, or other supportive adult – was seen to be critically important.

The research also emphasised the importance of having a safe non-pressured environment where girls are kind to each other and have the opportunity to try out new things they might be good at.

Chief Guide Liz Burnley said:

“Young girls today face a new generation of pressures that leave too many suffering stress, anxiety and unhappiness. All of us who care about young women have part to play in helping them find a way through these conflicting demands to build the confidence they need to be themselves. That is why Girlguiding UK continues to provide a safe space for girls – where no-one is trying to sell them anything or pressurize them to be someone they are not – and where they can form the friendships that we know are so important to their happiness.”

Dr Andrew McCulloch, Chief Executive of the Mental Health Foundation continued:

“Girls and young women are being forced to grow up at an unnatural pace in a society that we, as adults, have created and it’s damaging their emotional well being. We have a responsibility to put this right – we must tackle head on the difficulties that the younger generation are facing.”

A Generation Under Stress? is the third report in Girlguiding UK’s new Girls shout out! research series.

Read A Generation Under Stress

For further information, interviews, hard copies of the report, or more details on the recommendations from the youth panel please contact:

  • Champollion on 0207 149 3703/4 and 07766 017 985
  • Girlguiding UK Press Office on 0207 592 173
  • Mental Health Foundation press office on 020 7803 1130/28/26.


  1. tha thela na mai apo kamia meria stin ermoy na do oles tis pressurised na trexoyn na prolaboyn tis ekptoseis.

  2. δεν διάβασα ολόκληρη την έρευνα ίσως κάποια στιγμή που θα έχω το χρόνο, πιστεύω όμως ότι όλο αυτό το στρεσάρισμα προέρχεται από την πίεση που νιώθουν οι άνθρωποι να καταναλώνουν συνέχεια και να ζουν με βάση τα πρότυπα μιας κοινωνίας άκρατης κατανάλωσης. Δυστυχώς έτσι μόνο νιώθουν ότι εκπληρώνουν τα όνειρά τους και η αδυναμία να τα καταφέρουν τους μετατρέπει σε θηρία. Θέλει πολύ ψάξιμο αυτό το θέμα.

  3. Aπό τα παιδιά των φίλων μου τόσο στην Ελλάδα όσο και στις ΗΠΑ, μπορώ να πω με βεβαιότητα, ότι ΟΠΟΥ η ΓΟΝΙΚΗ παρουσία είναι ΣΤΙΒΑΡΗ και ΠΟΙΟΤΙΚΗ, τα κορίτσια around 14 είναι φυσιολογικότατα, δεν βάφουν τα νύχια τους, let alone σε χρώμα της μελάνης, δεν μασάνε τσίχλα, δεν έχουν έκφραση πουτανακίου της Βαβυλώνος, έχουν λόγο και λεξιλόγιο, δεν είναι ο ομφαλός και η μισή κοιλιά τους έξω και δεν έχουν blase' μυοπαθητική έκφραση.

    ΔΙΑΒΑΖΟΝΤΑΣ αυτό το κείμενο διερωτώμαι, "Μα αυτά τα παιδιά ζουν και λειτουργούν στο δρόμο;;"

    ΤΙ είδους ΑΠΙΘΑΝΕΣ βλακείες είναι αυτές;;;;

  4. This comment has been removed by the author.

  5. Τόχουμε ξανασυζητήσει.

    Βγήκε η κυράτσα Miss Social Welfare-Rodham-Clinton και άφησε τους Αμερικανούς ΕΝΕΟΥΣ λέγοντάς τους, "You know, it takes a vllage to raise a child".

    "Oxi κυρά μου.... ΠΛΑΝΑΣΑΙ.... it takes a sensible mother and a solid father to raise a normal child".

    AKOYΣ εκεί, ανοησίες.

    Aγόρια και κορίτσια επιπέδου Thanassis ΟΥΔΕΠΟΤΕ προκύπτουν διά "παρθενογενέσεως". ΑΠΑΙΤΟΥΝ πολλή και σωστή γονική προσπάθεια, καθώς και κατάλληλους δασκάλους.

  6. Οι νέοι από το Αφγανιστάν, Πακιστάν και Ιράκ που ήρθανε εδώ, είχανε λιγότερο άγχος από τους Αμερικανούς νέους, μάλλον για διάφορους λόγους:
    α) Δεν τρώνε σκατά (κρέατα και MDonalds κάθε μέρα)
    β) Δεν τους έχει κακομάθει η μαμά
    γ) Δεν βλέπουν πολύ τηλεόραση και δεν κολλάνε στην οθόνη με τα βίντεο παιχνίδια.

    To "στρες" αυτό είναι τεχνητό και ψεύτικο. Τι να πούνε κι όσοι περάσανε πόλεμο και κατοχή... έχει φτάσει η υπόθεση στο σημείο να είναι πιο υγιής ο νέος πακιστανός που δεν γνώρισε γονείς γιατί τους έφαγε μπόμπα από το νέο στην Ευρώπη και Αμερική που παραπονιέται γιατί ο μπαμπάς είπε κάτι στραβό στη μαμά και τσακωθήκανε. Γενιά για κλάματα.

  7. @ big lebowski

    pressured big μου, pressured [pressured to =βρίσκομαι υπό πίεση να ..]

    Εκτός βέβαια αν δεχθούμε ότι στον εγκέφαλό τους αυτά τα πλάσματα έχουν φρέσκο αέρα, οπόταν ακριβολογείς!

  8. Ο πολιτισμός μας έχει καταφέρει να υποβιβάσει την γυναίκα στο επίπεδο της καταναλωτικής μηχανής και να την λειτουργεί συνεχώς υπο πίεση και πάνω από τα όρια.

    Έχουμε καταφέρει το πιο συναισθηματικό νοήμον πλάσμα που γνωρίζουμε να το μετατρέψουμε στο απαραίτητο λιπαντικό της καταναλωτικής μας κουλτούρας.

    Δεν θα πρέπει να αγνοούμε ότι όλοι μας έχουμε γεννηθεί από τη μήτρα μιας γυναίκας. Άρα αυτό το "λιπαντικό" αποτύπωμα μεταφέρεται σε όλους ανεξαιρέτως, άνδρες και γυναίκες.

    Αν θέλεις να ελέγχεις τις επόμενες γενιές, έλεγξε τις γυναίκες. Γι αυτό και στους παλαιότερους πολιτισμούς το πολυτιμότερο κεφάλαιό τους δεν ήταν τα χωράφια ή ο πλούτος τους αλλά οι γυναίκες...

  9. Γι αυτό και στους παλαιότερους πολιτισμούς το πολυτιμότερο κεφάλαιό τους δεν ήταν τα χωράφια ή ο πλούτος τους αλλά οι γυναίκες...


  10. Η ΓΥΝΑΙΚΑ είναι όπως και η ΑΜΕΡΙΚΗ






    και εκ ΓΥΝΑΙΚΟΣ και ΑΜΕΡΙΚΗΣ


  11. κομφούκιε, κόψε λίγο με τον TNS. Η ομάδα.

  12. @Vagelas, comfou

    αμα μπει καμια φενιστρια θα σας κανει φυλλο και φτερο!..

    προσπαθω να θυμηθω καποιον πολιτισμο που να συμπεριφεροταν στις γυναικες ως το πιο πολυτιμο αγαθο τους αλλα δε μου ερχεται τιποτα.. εδω δε τις εβγαζαν απο το σπιτι, αλλου τις εδεναν, και γενικα μονο για πιατα και παιδια τις ειχαν..εκτος κι ειναι η περιπτωη του φυλαω τον Ροζ Πανθηρα στη θυριδα της τραπεζας για να ειναι ασφαλης..

    Οσο για την ερευνα, παω στοιχημα 5 λιρες οτι αν ψαξουμε θα βρουμε μια αντιστοιχη ερευνα το 60, μια το 70 και μια το 80 που θα καταληγει στα ιδια συμπερασματα. Οτι η υποεξεταση νεα (καθε εποχης) γενια εχει ενα σωρο προβληματα. Δεν υποννοω με αυτο οτι δεν ειχε η καθε γενια προβληματα, απλα οτι δεν ειναι κατι καινουριο..

    Θα ηθελα να διαβασω τα ποσοτικα και ποιοτικα δεδομενα της για να μπορω να εκφρασω γνωμη συγκεκριμενα αλλα φειδομαι χρονου..

  13. Μαο Τσε Τουνγκ said...

    "...προσπαθω να θυμηθω καποιον πολιτισμο που να συμπεριφεροταν στις γυναικες ως το πιο πολυτιμο αγαθο τους αλλα δε μου ερχεται τιποτα.."

    @ Μάο

    Ο Μινωικός.

  14. paidia min anisixeite kai to megalytero oplo tis gynaikas krybetai sto panteloni toy antra, einai diaxroniko