Sunday, June 10, 2012

Time to think. Jump off the horse of deceitful ideology


By Silvia Ferara
Letter to G700

In 2008, during Obama’s campaign for the Presidency, the number of Americans who took to the polling stations to cast their votes rose by nearly 20% (56% versus 37% who voted in 2006). This was hardly a surprise: Obama’s message was almost evangelical in a sort of equal-rights, make-your-voice-count sort of way. It was a time to be inspired, to dare, and to believe in a new, and at the same time very old, message: fight for what is right. I remember thinking that young Europeans like me felt the contagion of that message and got carried away in the thought that a pacific revolution was imminent and profound.

In the span of four years things have changed to such a degree that high hopes, positivity, belief in the possibilities of a collective influence for the better seem elusive at best, forlorn and dismal at worst. Whatever happened to the economy has not only made us Europeans poorer, it has coloured and shaped the spirit of this time by creating a zeitgeist of darkness, whereby change can only mean ‘change for the worse’. But change is neither good nor bad, it just is. It’s up to us to make it positive in difficult times. Though every economist will tell you that the individual statistically has a near-to-zero impact on the result, voting is one such act that shapes the process. Loss of hope and discouragement can be, paradoxically, the best incentives to strengthen it, and a near-to-zero chance to make it count makes it count even more.

Whatever the Greeks do on the 17th June, they should not do it with their disheartened hearts, because the goal that they would reach would be that of voicing outrage rather than determining the possibilities for positive change. As far as protests go, abstention from voting is the most pernicious form of disillusionment and is as useless as being allured by the garish colours of the extremists’ flags. Ideologies of extreme action and, at the other end of the spectrum, total inaction are faces of the same hopeless coin, tossed by despair and panic rather than judgment.

In fact, if this is no time to hope, it is at least time to think. So, if I were Greek, I know what I would do in ten days: I would rush to the polling station, jumping off of the high horse of deceitful ideology and shunning the appeal of populism and I would use my humble vote, strong in the belief that it is but a small, invisible, and yet all-too-powerful neuron in the collective brain of Greece.

*Silvia Ferrara is University Professor in Rome

32 comments:

  1. Dear Sylvia thank you very much for this letter to G700. Stay strong and patient in Italy too.

    ReplyDelete
  2. Σήμερα παίζει αυτή η εκδήλωση στο Σύνταγμα Μένουμε Ευρώπη http://menoumeevropi.com/

    ReplyDelete
  3. Italy, despite the odds, is the live example of having stayed together to face a most threatening crisis. Why can't we be the same?

    Η χώρα που μαστιζόταν από τον Μπερλουσκονισμό έλαβε μια ώριμη πολιτική απόφαση συνεργασίας. Ας προβληματιστούμε...

    ReplyDelete
  4. Η πλατεία Συντάγματος έχει φιλοξενήσει (και εντός και εκτός εισαγωγικών) εκατοντάδες Έλληνες που, με εξαίρεση μερικών ρευμάτων των Αγανακτισμένων, συνήθως ήταν Παμίτες, αναρχοαριστερίκλες και διάφοροι ψευτοεπαναστάτες ή υποστηρικτές των οργανωμένων, ξεβολεμένων συμφερόντων.
    Απόψε ας κάνουμε τη διαφορά! Ας δώσουμε στη συγκέντρωση άλλη πνοή... Ας βγούνε οι πολίτες που ονειρεύονται ένα καλύτερο μέλλον για τη χώρα τους στους κόλπους της Ευρωπαϊκής Οικογένειας να δώσουν ένα δυναμικό παρόν, δείχνοντας ότι αρκετά επέτρεψαν στις φωνές τους να πνίγονται από όλους τους παραπάνω "δήθεν"..!
    Ο γλυκός καιρός, η θάλασσα, η κούραση, η νωχελικότητα, η απόσταση ας μη σταθούν εμπόδιο! Ας θυσιάσουμε όλοι μια κυριακάτικη βραδιά για να στηρίξουμε το μέλλον της χώρας μας, όπως πολλοί το επιθυμούμε...
    Απόψε, ΜΕΝΟΥΜΕ ΕΥΡΩΠΗ!!

    ReplyDelete
  5. Ναι μη φανταστείς ότι θα είναι καμιά μαζική συγκέντρωση. Αλλά προετοιμασία για την επόμενη γενιά πεζοδρομίου που θα μάχεται το σοσιαλιστικό καθεστώς αυτή τη φορά. Αλλαγή ρόλων.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Nice letter Sylvia !
      Τόσο καιρό οι συγκεντρώσεις στο Σύνταγμα ήταν σαν ένα ακόμα κλειστό επάγγελμα..τις διοργάνωναν κατά αποκλειστικότητα οι ψευτοεπαναστάτες,οι εργατοπατέρες και οι μειοψηφίες που ξεβολεύτηκαν.Ευτυχώς λόγω του...Μνημονίου τα επαγγέλματα άνοιξαν...Είναι καιρός λοιπόν να κατέβουμε στο Σύνταγμα και εμείς! Ο κόσμος που τόσο καιρό δεν έχει φωνή..ένας κόσμος που προσπαθεί, ανησυχεί για ένα καλύτερο μέλλον.Ας μην αφήσουμε λοιπόν την μειοψηφία να αποφασίσει για εμάς..
      ΜΕΝΟΥΜΕ ΕΥΡΩΠΗ !

      Delete
  6. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  7. "Ζαν Κλοντ Γιούνκερ: «Δεν έχω δει κανέναν Έλληνα πλούσιο να κλαίει»" (10/6/2012):

    >> http://tvxs.gr/news/ellada/zan-klont-gioynker-den-exo-dei-kanenan-ellina-ploysio-na-klaiei

    "...«ίσως πιέσαμε την Ελλάδα να επιταχύνει τις προσπάθειές της»..."


    "«Φερθήκαμε στους Έλληνες ρατσιστικά» λένε οι Ολλανδοί οικονομολόγοι" (10/6/2012):

    >> http://tvxs.gr/news/egrapsan-eipan/ferthikame-stoys-ellines-ratsistika-lene-oi-ollandoi-oikonomologoi

    "...«Τους Έλληνες τους απορρίψαμε αμέσως με έναν ρατσιστικό τρόπο ως ένα μάτσο τεμπέληδες», είναι εν ολίγοις το συμπέρασμα από τη συζήτηση των δύο γνωστών Ολλανδών οικονομολόγων Arjo Klamer και του Sylvester Eijffinger που δημοσιεύεται στην εφημερίδα «Financieele Dagblad»..."

    Ο Γιούνκερ, ερωτώμενος από δημοσιογράφο αν μέχρι το τέλος του χρόνου οι ξένοι που έρχονται στην Ελλάδα θα μπορούν να χρησιμοποιούν ευρώ, απάντησε με ένα ξερό εμφατικό "ΝΑΙ".

    ReplyDelete
    Replies
    1. tromolagne jaga posa se plironei o lafazanis gia na aradiazeis ola ta asxeta paradimosiografika sabourografa?

      Delete
    2. Σε δραχμές μας πληρώνουν οι σύντροφοι...

      Σοβαρά τώρα, ο πανικός σας είναι για γέλια. Εγώ παραθέτω links και δημοσιεύματα με επίσημες δηλώσεις, και εσείς βρίζετε σαν κακομαθημένα παιδάκια που τους προσέβαλλαν την ομάδα.

      Delete
    3. Έχω ξεκαρδιστεί.

      Delete
    4. oxi jaga apla apofasisa na se intrigkaro giati eixa mia megali ypopsia oti den eisai apla afelis, alla apestalmenos, kai pithana epi pliromis, fairefonos tou Syriza. Kai se eyxaristo poly pou me tis apantiseis sou, epeidi eisai os xaraktiras arketa afelis, mou dialeykanes tis apories mou.

      Den ksero an oi ypoloipoi pou se diabazoun sexoun parei prefa, alla toulaxiston tora ksero ti kaneis, to diadiktyako pezodromio tou kommatos sou.

      G700, o Jaga katestrepse to blog sas. Krima pou edo kai kairo den akousate tosous sxoliastes nas sas to lene kai na sas ekliparoun na rythmisete to spam tou.

      Delete
    5. @Gμόσιος:

      Δεν είναι για γέλια, για κλάματα είναι. Όχι για τα λεφτά που δεν θα πάνε σε κότερα επιχειρηματιών, αλλά για τα υπόλοιπα που δεν θα πάνε σε υγιείς επιχειρήσεις εξ' αιτίας τους.

      Αλλά αυτό δείχνει ότι αν το ΕΣΠΑ λειτουργούσε με όρους EFSF, δηλαδή οι επιχειρήσεις αντιμετωπίζονταν ως τράπεζες, τα λεφτά θα χαρίζονταν αφειδώς και το κράτος που τις φιλοξενείς θα έμπαινε εγγυητής και αποπληρωτής. Δεν νομίζω ότι θα το θέλαμε αυτό.

      Delete
    6. @rat700:

      Έχεις πάψει εδώ και καιρό να προσφέρεις κάτι χρήσιμο στο blog, ως πληροφορία ή ως προσωπική άποψη.

      Μόλις παρατήσεις αυτό το επίπεδο ΧΑ και αρχίσεις να γράφεις πάλι πολιτισμένα, ευχαρίστως να κουβεντιάσουμε την όποια διαφωνία μας.

      Delete
    7. rat700 δεν έχεις δίκιο. Το παιδί δεν είναι εντεταλμένος του ΣΥΡΙΖΑ ένας απλώς αχταρμάς είναι.

      Delete
    8. Αν και σε εποχή euro football η επιχειρηματολογική σου ντρίπλα με τα κομμένα λεφτά της ΕΤΕΠ μαρκάρεται εύκολα.
      Η κίνηση της ΕΤΕΠ είναι για κλάμματα γιατί είναι σήμα του τι θα ακολουθήσει σε επίπεδο κοψίματος χρηματοδότησης εφόσον η Ελλάδα υιοθετήσει τις συριζοκίνητες φαντασιώσεις σαν εθνική πολιτική

      Delete
    9. @Gμόσιος:

      Το ακριβώς αντίθετο, δείχνει ξεκάθαρα ότι κανείς στην ΕΕ δεν ενδιαφέρεται για ανάπτυξη στις χώρες που καταστρέφονται ενώ οι τράπεζές τους διασώζωνται. Ποταμός χρήματος στις τράπεζες, αλλά κλείσιμο κάνουλας σε όλες τις αναπτυξιακές διόδους.

      Η συνταγή (WB/IMF κατά Στίγκλιτς) λέει ότι διασώζεται το χρηματοπιστωτικό σύστημα, ψοφάει η πλέμπα και καθαρίζει η αγορά, και στη συνέχεια εγκαθιδρύεται μια νέα οικονομία, δύο σκάλες κάτω από την προηγούμενη.

      Μπορεί να μη σας αρέσει που τα γράφω εγώ, αλλά 9 στους 10 οικονομολόγους παγκοσμίως αυτό ακριβώς περιγράφει πλέον. Μόνο οι τραπεζίτες και οι τροικανοί έχουν μείνει να λένε για ανάπτυξη δια μέσου λιτότητας, ξανά και ξανά, παρότι έχει αποτύχει οικτρά σε όλες τις χώρες.

      Delete
  8. "«Ελαφρύ» Μνημόνιο για την Ισπανία, νίκη του ευρώ λέει ο Ραχόι" (10/6/2012):

    >> http://tvxs.gr/news/kosmos/elafry-lite-mnimonio-gia-tin-ispania

    "...Τα χρήματα θα χορηγηθούν στο ισπανικό ταμείο ενίσχυσης των τραπεζών (FROB) το οποίο με τη σειρά του θα τα διοχετεύσει σε κάθε τράπεζα ξεχωριστά. Η ισπανική κυβέρνηση θα έχει την πλήρη ευθύνη και θα υπογράψει μνημόνιο κατανόησης..."

    Με το τρικ του FROB, το EFSF και το ESM "δανείζουν" σχεδόν κατευθείαν στις ισπανικές τράπεζες χρήματα Ευρωπαίων φορολογούμενων. Αυτό δηλαδή που ήθελαν να πετύχουν εξ' αρχής. Και φυσικά η εγγυήσεις αποπληρωμής είναι κρατικές. Εξ' ου και το πιο χαλαρό "μνημόνιο κατανόησης". Μόλις σε 6-12 μήνες οι τράπεζες θα έχουν ξαναπατώσει, θα σφίξει ο κορσές.

    ΑΠοχαιρετήστε την ΕΕ, καλωσωρίστε την ΕΤΕ (Ευρωπαϊκή Τραπεζική Ένωση).

    ReplyDelete
    Replies
    1. Σαν Ελλάδα μάλλον δεν θα προλάβουμε να καλωσορίσουμε τίποτα. Κανά Geuro διπλό νόμισμα αν είμαστε τυχεροί.

      Delete
    2. To geuro os to telos tou 2012 tha einai i pio biosimi lysi.

      Delete
  9. Sylvia, what's your opinion of the Monti government? Good or bad practice for Europe? Would you support a similar type of government in Greece?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Rat700, while in normal circumstances I would not be in favour of a non-elected government, I am struggling to find fault with the idea of a technocratic cabinet that can take urgent measures in a relatively short span of time, to build the necessary confidence in the markets and make outside investment in a country such as Italy competitive.

      The added benefit of a technocratic goverment is that it should not have any hidden agenda to promote a culture of corruption and personal gain in the political class, which is what had marred and stained the Italian politicos for as long as I can remember. The Monti government has no ambition to stay on after the end of its term and turn into a political animal of its own. What is urgent is a set of reforms that will be implemented across the board: this means liberalisations, fight against micro-corruption and tax-dodging (Monti has recovered six billion euros in unpaid taxes in the span of four months), a radical reform of the labour market and a more meritocratic social mobility. This is a tall call, also because our unions are hell-bent to protect the more vulnerable classes- pensioners and the youth, who are, as you may expect, struggling immensely, due to cuts to pensions and a direction towards fixed-term work-contracts.

      In brief, I would be happy to see such a change in Greece too, but aside of the possibility of a technocratic goverment (which is not a possible option for you *now*, given that you are set to vote and install a political party or coalition), I strongly believe that any result as outlined above is only possible if your votes are directed towards moderate reformist parties rather than radicalists whose auspices lie in severing ties with the EU. Getting out of Europe will mean that Greece will cease altogether to be a possible investment from the outside world: it will mean that your power to buy will be non-existent because your currency will be immensely devalued (that will mean no more importing), and you will be ridden by rampant inflation for decades. This is well known by now.

      The positive note is that even the EU intelligentsia has finally understood that austerity measures are less than impactful without a reformist stance that will plug confidence and create jobs. I sincerely hope that the next Greek goverment will fight corruption first and then make businesses (small and big) competitive- liberalisation is key. But I equally believe that the Greek people will need to show unity and vote soundly, allowing the reforms to happen fast. Protest votes and abstention are criminal at this stage: do not allow Greece to implode.

      Delete
    2. Silvia, many thanks for your reply.

      Italy is a good example of how to bypass rotten political systems temporarily in order to bring back economic stability without overthrowing the fundamentals of an otherwise democratic regime.

      In Greece unfortunately we exhaust the debate at the level of who wins and who loses elections and we constantly breed political rottenness. We barely talk about the policies themselves, living in a constant haze of misinformation, mostly caused by our reluctance to process the facts that are otherwise abundant all around us. And of course, there is always a third party to blame when we make mistakes, we never really take responsibility over our own decisions. And for this reason, when and if the time to exit the European Union comes, it won't be us making that decision. We will simply play yet another time the role of the victim seeking for a new enemy to direct our populist fury.

      Delete
  10. Get off the horse of deceitful ideology and mount the mule of real-politik.O.K,sylvia,we got the message,but we can't get it across to the ordinary people:for years who gave a shit for them anyway?

    ReplyDelete
    Replies
    1. The European investment Bank has cut lending and guarantees by 50% and some still believe Alexis is the stallion to pull us out of the crisis. Silvia you are right. Passionaria stay tuned stay dopped on deceitful ideology.

      Delete
  11. And why bother to vote?Why bother to replace a technocratic government,if it is efficient and effective?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Just to make this clear (again) for all:
      The difference between a technocrat that is below or above an elected leader is the same as the difference between democracy and oligarchy. It's called electing prerogative. MAJOR difference, above and beyond any "economic stability".

      Delete
    2. I couldn't agree more,jaga.My questions were rhetorical.

      Delete
  12. "Hurried Spanish banking bailout fails to calm market nerves" (11/6/2012):

    >> http://www.guardian.co.uk/business/2012/jun/11/spanish-banking-bailout-market-nerves?intcmp=239

    That's it. Only a planetary bailout by the Martians can "calm the markets" now.

    ReplyDelete