Thursday, September 16, 2010

Young Greeks Seek Options Elsewhere

New York Times, 14-9-2010

ATHENS — In two weeks, Alexandra Mallosi, 29, will be packing her bags and leaving the quiet Athens suburb of Holargos for Abu Dhabi to start a job as a hotel sales manager.

It was not a tough decision. Her experience in the Greek hotel industry had left her frustrated. “In other countries, young people are encouraged,” Ms. Mallosi said. “In Greece, they are held back.”

Like Ms. Mallosi, an increasing number of young college graduates are leaving Greece as a deepening recession chokes a job market already constrained by an entrenched culture of cronyism. And the outlook for a turnaround is not good.

The national debt, estimated at 300 billion euros (nearly $400 billion), is larger than Greece’s gross domestic product, suggesting that years of austerity budgets lie ahead. On top of that, a string of political corruption scandals has left many young Greeks disillusioned about the future.

According to a survey published last month, seven out of 10 Greek college graduates want to work abroad. Four in 10 are actively seeking jobs abroad or are pursuing further education to gain a foothold in the foreign job market. The survey, conducted by the polling firm Kapa Research for To Vima, a center-left newspaper, questioned 5,442 Greeks ages 22 to 35.

Some, like Ms. Mallosi, are leaving because they believe doors are closing in Greece. For many looking for their first job after college, those doors never opened.

The latest official figures show that unemployment among 15- to 24-year-olds was 29.8 percent in June, compared with about 20 percent across the European Union. The Greek figure was an improvement from 32.5 percent in May as summer jobs emerged but still well above the 22.9 percent in the month a year earlier.

For Greeks ages 25 to 34, the figure was 16.2 percent in June, up from 11.8 percent in 2009. Overall unemployment was 11.6 percent, up from 8.6 percent.

Yannis Gio, 22, moved to London in July after interviews with two architectural firms in Greece fell through. “I couldn’t find a job because I didn’t have any inside connections,” he said. Mr. Gio is awaiting responses from three firms he interviewed with in London and has lined up more interviews for jobs there as well as in Paris and Beijing.

Jason Kezios, who is 24 and went to school with Mr. Gio, went to London in April and has been working for an advertising firm for the last four months. “I earn twice as much as I would in Greece, and the prospects are much better,” Mr. Kezios said.

Graduates with work experience like Alexis Cohen, 35, are leaving, too. His 10-year career as a sound engineer has foundered recently because the singers and musicians who are his clients are staging fewer concerts. He has set up job interviews in California and intends to move there with his girlfriend next month.

“If you want to have a decent life, you can’t do it here,” he said. “It’s always been difficult. Now it’s nearly impossible.”

In the 1950s and 1960s, thousands of people left Greece to seek a better life in the United States, Australia or elsewhere in Europe. During the booming 1980s and 1990s, after Greece joined the European Union, many returned to a thriving economy. The pride generated by the Athens Olympic Games in 2004 spurred thousands more Greeks to come home.

But, as in Ireland, the party did not last. In 2008, the first signs of a recession appeared. This year the debt crisis required Greece to seek 110 billion euros in loan guarantees from the International Monetary Fund and the European Union, which demanded an array of budget cuts in return.

Now it seems the country is on the verge of a new wave of emigration, with young college graduates at the forefront.

“Today the people leaving Greece are not going to wash dishes in Astoria,” said George Pagoulatos, an associate professor at the Athens University of Economics and Business, referring to a heavily Greek section of Queens. “They are graduate students in New York choosing to stay and work there.”

There could be a “brain drain” if talented young people see few prospects in Greece, he said. But he also expressed doubts about their prospects in other Western countries where unemployment is a problem as well.

Another reason for the wave of emigration, he said, is a growing public discontent after the corruption scandals in 2008 that rocked the previous conservative government.
“There was a general sense of crisis, of a blocked society, of a political system unable to function — and a growing number of people stopped believing in the future of the country,” Mr. Pagoulatos said.

Alexander Kentikelenis, 26, is one of the disenchanted. He has a degree in international relations from Athens University and a master’s in international development from the University of Cambridge in England, and is scheduled to return to Cambridge soon to start work on a doctorate in sociology. His original ambition to enter Greek politics has fizzled.
“I realized that the system consistently favors the well connected over the talented,” Mr. Kentikelenis said.

The government has tried to persuade employers to hire young people by lowering the monthly minimum wage to 590 euros from 700 euros and by offering to subsidize the social security contributions of employers for new workers.

Yannis Stournaras, director of the Foundation for Economic and Industrial Research, applauded the changes but said they would fail unless the government stimulated growth by encouraging investment in large-scale development projects like renovating the country’s airports and building wind farms and solar-energy parks.

And some experts say the Greek labor market cannot accommodate all the country’s college graduates anyway. Ilias Kikilias, who heads the state-run employment agency, said there were too many college graduates adrift in a sluggish economy that was generating too few jobs.

Data from the agency, known as the O.A.E.D., shows that 600,000 college graduates entered the labor market over the last 15 years but only 250,000 jobs were created, most in the bloated state sector. Even this pool of potential jobs is dwindling because the government has frozen hiring and businesses are scaling back or moving some operations out of the country.

Another problem, according to a study by labor economists, is that most positions in the private sector are for medium-skilled workers, not college graduates.

“Two-thirds of university graduates are settling for jobs which used to go to those with high school certificates,” said Mr. Kikilias, a co-author of the study. And so unskilled workers face competition not only from college graduates but also from lower-paid immigrants.

More vocational courses would help, said Glenda Quintini, the author of a report by the Organization for Economic Cooperation and Development on unemployment among Greek youth. But most economists agree that the flow of emigration among young Greeks will not diminish until the economy’s structural flaws are addressed and growth resumes. The question is how long that will take.

“The reforms will not start paying off until 2012,” said Mr. Pagoulatos, the university professor. “With all this uncertainty, how many young Greeks are going to wait two years?”


  1. Η κρίση απλώς αποκάλυψε το πρόβλημα,δεν το δημιούργησε.
    Και το πρόβλημα είναι η αναντιστοιχία μοντέλου ανάπτυξης απο τη μιά και και δεξιοτήτων εργαζομένων από την άλλη.
    Σε ένα μοντέλο που η ανάπτυξη στηριζότανε στο τουρισμό,στη διασκέδαση,στο εμπόριο,στις χαμηλόβαθμες υπηρεσίες που λειτουργούσαν ως μηχανισμός διανομής των δανεικών, στο τεράστιο πελατειακό κράτος,νέοι με φιλοδοξίες και με προσόντα δεν είχαν θέση.
    Αρα δεν είναι θέμα δύο ετών που λέει ο Παγουλάτος αλλά μιας 10ετίας τουλάχιστο.Και με τη προυπόθεση ότι απο ΤΩΡΑ ξεκινάμε με γαλαξιακές ταχύτητες.

  2. πριν 1-1.5 χρόνο περίπου οι FT είχαν προβλέψει το νέο κύμα μετανάστευσης

    και ποιοι μένουν μέσα ? Οι ίδιοι που με τις αντιλήψεις τους μας οδήγησαν εδώ

  3. @parmenides:

    "...Η κρίση απλώς αποκάλυψε το πρόβλημα,δεν το δημιούργησε..."

    Δεν πιστεύω αυτά που διαβάζω, πρέπει κάποιος να έκανε hack το account του parmenides...


    "...και ποιοι μένουν μέσα ? Οι ίδιοι που με τις αντιλήψεις τους μας οδήγησαν εδώ..."

    Δηλαδή όσοι αποφασίσουν, για οποιοδήποτε λόγο, να περιμένουν 2-3 χρόνια ή απλώς από πείσμα δεν θέλουν να φύγουν και να αφήσουν τη χώρα βορά στα λαμόγια, κατά τη γνώμη σου είναι τεμπέληδες και λαμόγια;

  4. Το άρθρο είναι πολύ καλό, λέει τα πράγματα όπως είναι και όχι όπως θέλουν μερικοί να τα βλέπουν εδώ στην Ελλάδα (και κάποιοι τα πιστεύουν κιόλας).

    Η μελέτη της ΓΣΕΕ δείχνει αύξηση της ανεργίας συνολικά κατά +34% μέσα σε ένα χρόνο. Μιλάμε για τον ορισμό της οικονομικής και εργασιακής ύφεσης, όσο και να χρυσώνουν το χάπι λόγω προεκλογικής περιόδου. Η πολιτική των τελευταίων 10-16 μηνών κρίσης αποτυγχάνει καθημερινά, μπροστά στα μάτια μας.

    Βέβαια είναι φανερό ότι κάποια πράγματα παραμένουν ακατανόητα στους ξένους:

    "...(polling conducted for)... To Vima, a center-left newspaper..."

    Βέβαια δάκρυσα από τα γέλια...

  5. Μακριά από δω κι άσε τα λαμόγια να φάνε τις σάρκες τους!
    Ίσως μια μέρα οι Αλβανοί κι οι Πακιστανοί να κάνουν την Ελλάδα μια ανθρώπινη χώρα...

  6. jaga

    ..και μια μικρη μειοψηφία που θα το μετανιώσει, διότι αφ ενός θα αναλωθεί και αφ ετέρου δεν θα μπορέσει να αλλάξει κάτι

  7. Συμφωνώ απόλυτα με Εγκλωβισμένο και Σερ.

    Και προς νέους: ΠΡΟΣ ΘΕΟΥ ΜΗΝ, (ΞΑΝΑΛΕΩ) ΜΗΝ, ξεγελασθείτε ότι μπορείτε να αλλάξετε τη χώρα. ΔΕΝ γίνεται. Μόνος δρόμος η φυγή. Ισως οι Αλβανοί και οι Πακιστανοί την αλλάξουν.

  8. anax 1
    "ΜΗΝ, ξεγελασθείτε ότι μπορείτε να αλλάξετε τη χώρα. ΔΕΝ γίνεται".

    Μπορούμε να την αλλάξουμε. Και θα την αλλάξουμε.
    Ναί! Γίνεται!

  9. Καλά δεν πρόκειται να αρχίσω τις αμερικανιές του τύπου "yes we, can!", άλλωστε βλέπουμε που κατρακυλά εκεί η δημοτικότητα του άλλου αυτόκλητου Μεσσία (μετά τον "γκαπ" εννοείται).

    Αλλά η εναλλακτική λύση είναι οι νέοι να σταματήσουν να ψηφίζουν για τους γονείς τους και να αρχίσουν να ψηφίζουν μα μυαλό για τους εαυτούς τους. Διαφορετικά θα μείνουν εδώ μόνο τα ραμολιμέντα και οι χουνταίοι 200 χρονών να ψηφίζουν όπως ψηφίζουν μέχρι σήμερα.

    Ο χειρότερος εφιάλτης του άεργου, ανεπρόκοπου, τεμπέλη, απατεώνα πολιτικού, είναι ξαφνικά ένα πρωί να βρεθεί εκτός εξουσίας και εκτός κυκλώματος. Δεν ξέρει να κάνει τίποτα άλλο από αυτό. Αν ξέρει ότι τον περιμένουν στη γωνία να τον "μαυρίζουν" με την πρώτη ευκαιρία, θα αρχίσει να σκέφτεται διπλά τι κάνει και πως το κάνει. Μια πρώτη γεύση θα πάρουν οι νυν κυβερνώντες το Νοέμβριο.

    Εξάλλου, από καθαρά οικονομική άποψη, η καλύτερη περίοδος να ξεκινήσει κάποιος επιχείρηση είναι ακριβώς πριν την ανάκαμψη μετά από μια μεγάλη κρίση. Όσοι μπαίνουν σήμερα στα Πανεπιστήμια θα έχουν, ίσως, την ευκαιρία να πάρουν την ίδια απόφαση σε πολύ διαφορετικές συνθήκες από ότι σήμερα.

    Οι υπόλοιποι, απολαύστε τις μοναδικές χαρές αυτού του τόπου, όπως η νομιμοποίηση της μακροχρόνιας φοροδιαφυγής (περαίωση), χορηγία των εκλεκτών του λαού που είναι ειδικοί σε αυτό.

  10. Ελεος Παρμενίδη, έλεος

    ΔΕΝ μπορούμε. Απλά είμαστε ΑΝΙΚΑΝΟΙ.
    Διότι καίγεται το σπίτι μας κι εμείς τραγουδάμε
    Πτωχεύσαμε και όμως δεν χαλάμε τη βολή μας και απαιτούμε προνόμια

    Θες παραδείγματα ? Όλα αυτά που μας υποχρεώνει η τρόικα να κάνουμε τώρα, αυτό το νοικοκύρεμα, γιατί δεν το κάναμε τόσα χρόνια τώρα ?

    Και το κόμμα που υποστηρίζεις έχει τεράστια ευθύνη γιά το σημερινό χάλι

    Και αυτή η ευθύνη δεν είναι μόνο ιστορική-

    Όταν ο ΓΑΠ χρειάστηκε 6 μήνες για να καταλάβει την πραγματικότητα είχε ήδη καταφέρει να μετατρέψει την κρίση σε κρίση δανεισμού με τα γνωστά αποτελέσματα

    Κατά τα άλλα φταίνε οι τράπεζες που δεν ρίχνουν λεφτά στην πραγματική οικονομία
    Ποιός όμως αγοράζει τα έντοκα αυτού του χρεοκοπημένου κράτους ?
    Οι ελληνικές τράπεζες!

    Δηλ. τι κάνει το κράτος ? Απορροφά ρευστότητα γιά να ταίζει τις ορδές των ΔΥ που ο ΓΑΠ δεν θέλει να απολύσει

    Τα πράγματα είναι απλά-πάσχουμε απο ανικανότητα πολιτικού προσωπικού και αυτό περιλαμβάνει και τον αγαπημένο σου ΓΑΠ

  11. Σιγά μην πάνε οι over-credentialed και under-educated Έλληνες να δουλέψουν στο εξωτερικό. Εδώ θα κάτσουν να τρώνε τη σύνταξη των γονιών τους.

    Και αυτοί που διαμαρτύρονται για το σύστημα που δουλεύει με connections, όταν αρρώστησαν στον γνωστό της οικογένειας γιατρό πήγαν για να γίνουν καλά, όταν στρατεύθηκαν το γνωστό τους έβαλαν βύσμα, και αν το δημόσιο προσλάμβανε αβέρτα κουβέρτα όπως παλιά δεν θα έβγαζαν κιχ για τη βυσματοκρατία.

  12. Einai lathos na blepoume ti metanasteysi ton neon sto eksoteriko os "fygi".

    Nai einai thema dynatotiton ki eykairion. Einai eykairia epaggelmatikis ekseliksis. Einai omos kai zitima epilogis.

    Tin kinitikotita tis ergasias tha eprepe na tin antimetopisoume os eykairia tis simerinis Elladas entos tis EE kai mias diethnopoiimenis agoras ergasias.

    Mi stigmatizoume ti metanasteysi simera. Prosferei plouto gnoseon, deksiotiton kai kinitron.

    Mono etsi mporei kai i Ellada meso kai makroprothesma na yiothetisei montela organosis kai leitoyrgias se epipedo oikonomias, kratous kai koinonias, mesa apo to bioma ton antropon pou pairnoun to tharros na spoudasoun, na doulepsoun kai na zisoun ekso.

    Kai mono etsi apokta kai i Ellada prosopo stous ksenous pou liga allios gnorizoun gia emas, enisxyontas to profil mas, boithontas ton tourismo mas, proothontas tin koultoura mas.

  13. Se mia epoxi ayksanomenis reystotitas tis ergasias, i kinitikotita einai anapofeykti. Gia mena exei thetiko prosimo kai kamia porta den exei apoklisei stin epistrofi mou stin Ellada i sti synergasia mou me tin Elliniki agora. Antitheta me exei enisxysei se empeiries kai texnognosia.

  14. Προς Jaga, Παρμενιδη και λοιπά παιδιά:

    Εδώ και 15-20 χρόνια στην Ελλάδα δεν υπάρχει πολιτικός είτε κυβερνών είτε μή που να μπορεί να ηγηθεί των αλλαγών που απαιτούνται για την εξυγίανση της χώρας αποφεύγοντας ταυτόχρονα την εμφύλια σύρραξη.

    Δεν υπάρχει κανείς. Γι'αυτό άλλωστε μας κυβερνούν και αποφασίζουν πλέον για μας άλλοι. Είναι τόσο απλό. Δέν υπάρχει κανείς.

    Οι ηθικοί ας τα μαζέψουν και ας φυγουν απο τη ζούγκλα. Ας φροντίσουν την πάρτη τους σε πιό δίκαιες κοινωνίες, όχι οπως την φρόντιζαν κάποιοι κουτοπόνηροι μπαστουνόβλαχοι τόσα χρόνια εις βάρος τους. Ούτε μια δραχμή στις συντάξεις και τα ταμεία τους. Να πουλήσουν τα αυθαίρετα τους για να ζήσουν.

  15. @RAT700

    Nai einai thema dynatotiton ki eykairion. Einai eykairia epaggelmatikis ekseliksis. Einai omos kai zitima epilogis.

    Φυσικά και είναι, στη Σαγκάη, έχει περί τα 3,000,000 ευρωπαίους, από τα οποία κοντά στον 1 εκ γερμανούς. Είμαστε πολίτες του κόσμου και εργαζόμαστε σύμφωνα με αυτά που γράφεις.

    Ο γράφων, έχει εργασθεί 5 χρόνια Λονδίνο, 2 Κορέα, 2 Σιγκαπούρη.

    Τη μεγαλύτερη ανασφάλεια την ένοιωθα πάντα εδώ στην Ελλάδα. Στα μέρη αυτά, ήξερα ότι όποιο θέμα τύχαινε (υγείας, παιδείας τέκνων, οικονομικό, ασφαλιστικό, εφορίας κλπ) πώς θα το αντιμετωπίσω, και θα βρώ τη λύση. (παρένθεση: είναι πραγματικά καπιταλιστικά περιβάλλοντα, όπου ακριβώς, σου λύνουν όλα τα προβλήματα ώστε να μπορείς απερίσπαστος να αφοσιωθείς στο να παράγεις). Εδώ πάς κάθε μέρα στη δουλειά και δεν ξέρεις από που θα σούρθει.

  16. Το άρθρο έχει κάποιες βασικές ελλείψεις - κυρίως παραλείπει να αναφερθεί στο όνειρο του διορισμού στο Δημόσιο. Αυτό είναι που φαίνεται να αλλάζει δραματικά με το μνημόνιο, δεν θα γίνονται πλέον νέες προσλήψεις. Οι νέοι που έμεναν στο σπίτι με τους γονείς τους, μέχρι να ανοίξει κάποια θέση, αυτοί είναι που σκέφτοναι τη μετανάστευση. Αλλά προσέξτε: το άρθρο αναφέρεται σε "πρόθεση", το πολύ-πολύ σε έρευνα για δουλειά στο εξωτερικό, μέχρι στιγμής δεν έχουμε ένδειξη ότι υπήρξε κάποιο ξαφνικό κύμα φυγής προς το εξωτερικό.

  17. @ser

    Ναι το ΠΑΣΟΚ,ειδικά το Ανδρεοπαπανδρεικό, έχει τεράστια ευθύνη για την "έτι περαιτέρω" ανάπτυξη του πελατειακού κράτους, που παρέλαβε απο μια μονοπαραταξιακή πεντηκονταετή δεξιά διακυβέρνηση της χώρας.
    Ο ΓΑΠ όμως είναι από άλλο πλανήτη.Με το ΠΑΣΟΚ του Ανδρέα έχει ανοιχτούς λογαριασμούς και δίνει φοβερές μάχες να το εκσυγχρονίσει.Και όχι τώρα αλλά απο γεννησιμιού του.Χωρίς το ΓΑΠ το ΠΑΣΟΚ θα ήταν Τσοχατζοπουλικό και αντίο Σημίτης αντίο ΟΝΕ.
    Το χειρότερο από όλα είναι ότι ο Ανδρεοπαπανδρεισμός, στην πιό κακέκτυπη μορφή του,υιοθετήθηκε απο όλα τα κόμματα και ιδιαίτερα απο τη ΝΔ του Καραμανλή αλλά και τον ίδιο προσωπικά.Αυτός ο άνθρωπος
    ευτέλισε τα πάντα.Και αν δεν είχε ένα ισχυρό μηχανισμό που να τον προστατεύει σήμερα θα ήταν στα κάτεργα.

  18. To Ελληνικό κράτος στήθηκε απο τη γεννησή του πάνω σε πελατειακές δομές που το συνόδευαν σαν κατάρα σε όλη τη διαδρομή του.Το κράτος ήταν το λάφυρο όλων τον εξουσιών,κυβερνητικών,εκκλησιαστικών,επιχειρηματικών,κομματικών,συντεχνιακών.Αναμενόμενη η κατάρρευση.
    Ετος τυπικής κατάρρευσης το 2009.
    Απο εδώ λοιπόν αρχίζει το κτίσιμο της μεταπελατειακής Ελλάδας.
    Ετος 2010,κρίσιμο και καθοριστικό.Δεν είμαστε μόνοι.Δεν ξέρω ποιές ιστορικές δυνάμεις συνομότισαν και μετα απο 6 μήνες παλινωδιών,οι ηγέτες του Δυτικού κόσμου,με πρωταγωνιστές τους Γαλλους και τον Ομπάμα, αποφάσισαν ΑΜΕΤΑΚΛΗΤΑ τη ΣΩΤΗΡΙΑ της Ελλάδας.Ολοι αυτοί στο πρόσωπο του ΓΑΠ είδαν τον ηγέτη που εμείς απο μικροψυχία αρνούμαστε να δούμε.

  19. "...Μετά την προβολή του βίντεο πήρε το λόγο ο κ. Σαμαράς και είπε ότι «αυτό που είδατε ονομάζεται «πολιτική εξαπάτηση και αυτό το έχει καταλάβει όλος ο λαός»....."

    Ο Σαμαράς μας υπενθυμίζει τη γκρίζα προπαγάνδα και τον πολιτικό τυχοδιωκτισμό μιας παρωχημένης δεξιάς,τύπου "tea party",της χειρότερης λόγω της αφόρητης μετριότητας του Αρχηγού της.Τρόπος του λέγειν Αρχηγού.

  20. @parmenides:

    Αυτό το είδες ή σαν το πέρασαν στα ψιλά στο σημερινό μάθημα?

    "Παρέκαμψαν και το Νομικό Συμβούλιο του κράτους για την "προμήθεια" του Μνημονίου"

    "Γνωμοδοτήσεις α λα καρτ για τις συμβάσεις δανεισμού"

    Όχι μόνο η ψήφιση στη Βουλή έπρεπε να γίνει με πλειοψηφία 180 και όχι 150 βουλευτών, όχι μόνο ο πρωθυπουργός μας είναι σε μόνιμες διακοπές και έχει κάνει full outsourcing τη διακυβέρνηση της χώρας στους τροϊκανούς, αλλά μόλις τώρα ο Σαμαράς ανακάλυψε ότι ο έλεγχος της νομιμότητας του μνημονίου και η "διαπραγμάτευση" έγινε και αυτή outsourcing σε ξένο γραφείο στην Αγγλία.

    Τελικά όλοι, ο Τόμσεν, ο Όλι Ρεν, ο Μπαρόζο, Γάλλοι, Γερμανοί, η εδώ αντιπολίτευση, οι απλοί πολίτες, ακόμα και το "βαθύ ΠΑΣΟΚ", ΟΛΟΙ, καταλαβαίνουν πλέον τι συμβαίνει εδώ πέρα. Μόνο ο κωπηλάτης-ποδηλάτης και το ασκέρι των συμβούλων του φαίνεται να είναι ακόμα στον κόσμο τους. Ο ορισμός του φανατικού, που δεν μπορεί να αποδεχτεί την αποτυχία του.

  21. "The government has tried to persuade employers to hire young people by lowering the monthly minimum wage to 590 euros from 700 euros"....

    700e is insulting enough. I can not see how lowering the minimum wage any further can help stimiulate the economy. It's hands-down exploitation. How the hell can anyone be expected to live on 590 euro with rent, bills etc. Not to mention the ever increasing cost of living..

    If i was 21 and consistently offered 590e I'd split the country in 2 seconds (although I would avoid Dubai). The gov clearly have their priorities wrong.. i thought they were socialists?

    "Yannis Stournaras, director of the Foundation for Economic and Industrial Research, applauded the changes but said they would fail unless the government stimulated growth by encouraging investment in large-scale development projects like renovating the country’s airports and building wind farms and solar-energy parks."

    ..Seriously, what a load of bollocks... Who gives a flying f$@k about solar-energy parks when there are clearly more pressing issues at hand. These things are a great idea for the long run, but everyone knows it's all-talk, no-action.